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学会阅读可以大大改变成人大脑

2019-08-11 网站地图 :224รอง

科学家们早就知道学习塑造了大脑。 说多种语言,积累新技能甚至只是戒掉习惯都可以形成新的神经通路。 但是一项为我们理解大脑如何塑造自己的新能力带来了惊人的转折 - 特别是学习成人阅读。 事实证明,识字能够改变研究人员从未怀疑在阅读中发挥作用的大脑的古老区域。 这一发现不仅扩展了我们对阅读的理解,也扩展了对其有害的疾病,即阅读障碍。

全世界几家机构的神经病学家和心理学家从印度北部城市勒克瑙附近的两个村庄招募了30名文盲,其中大多数是30岁左右的妇女。 六个多月后,一位当地的学校老师教导参与者阅读梵文,这是一种用于多种语言的字母,包括他们的母语印地语。 研究人员在教学开始前和六个月结束时拍摄了所有参与者大脑的MRI图像。

村民们在第一个月学会了阅读和写下梵文中使用的46个字符,很快就变得擅长双音节词。 在研究结束时,参与者可以阅读复杂的单词,了解基本的语法规则并理解时态和性别规则。 他们的读写能力在研究的开始和结束时进行了测试,共有21名参与者完成了完整的研究,刚刚在Science Advances上发表。

在六个月的开始和结束时拍摄的图像显示神经学家称之为大脑的皮质下结构的明显差异。 这些结构位于光进入我们眼睛的视网膜和视觉皮层之间,在那里我们的大脑开始有意识地感知视觉信息。

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研究参与者在为期六个月的教学期间学会了阅读梵文。 迈克尔斯凯德

当成年人学会阅读时,皮质下结构的戏剧性重塑令人惊讶。 英国马克斯普朗克人类认知和脑科学研究所的神经心理学家解释说,阅读是一项相对较新的技巧,但是皮层下结构“在进化方面非常古老。”换句话说,我们不是我们不希望像这样的大脑结构存在于地球上比人类长得多的物种中,以应对人类最近获得的技能。

在巴黎Salpêtrière大学医院教授神经病学并且没有参与该研究的说,这个地区不会随着阅读习得而改变。 科恩说,这个地区在识字方面的作用以前是未知的,数据清楚地表明,在识字方面,“这些结构与大脑其他部分的联系更加紧密”。

尽管变化令人惊讶,但Skeide表示这是有道理的。 “为了成为一名熟练的读者,你需要视觉导航技能,”他说。 数百万年来,人类已经学会识别树木,岩石和其他特征,这是我们生存的一部分。 “书面刺激是一组新功能,”Skeide说,“我们的视觉系统必须适应。”

Skeide还强调了对理解阅读障碍的意义。 科学家已经提出了许多不同的理论来解释阅读障碍的原因,这是一种影响阅读技能的疾病的一般术语。 其中一种理论认为,阅读障碍是由研究中村民转变的那些皮质下结构引起的。 先前的研究表明,有和没有阅读障碍的成人之间的区域存在差异。

虽然人们很容易认为这项新研究证明了理论,事实上,Skeide说,但事实恰恰相反。 在为期六个月的扫盲计划中,皮质下结构的转变表明该地区不会引起阅读障碍。 相反,Skeide说,在其他研究中观察到的差异,“可能只是反映了阅读障碍者阅读时间较少的简单事实。”因为阅读障碍会妨碍阅读,因此患有这种疾病的个体花费的时间更少,这反过来又留下了皮质下结构不发达。

除了神经学发现之外,该研究还改变了参与者的生活。 “受过教育阅读和拼写在印度社会中确实是一种特权,”斯凯德说。 “我们彻底改变了他们的生活,为他们开辟了一个新的世界。”

(责任编辑:卫斯理)
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