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欧洲已经迷失了方向

2019-08-09 网站地图 :20รอง

作者:AndersÅslund

欧洲应对其面临的战略挑战 - 俄罗斯在乌克兰的侵略,逃离中东暴力的难民,北非的混乱 - 给人的印象是其领导人不知道该怎么做。 事实上,他们可能不会 - 这是一个需要承认的现实,而不是纸上谈兵。

简而言之,欧盟停滞不前的经济正在调整其应对其面临的外部压力; 内部危机使欧盟领导人的回旋余地很小。 幸运的是,如果能够召唤出智慧和政治意愿,欧洲就有能力应对这场危机。

欧盟问题的根源在于应对2008年全球金融危机:两年的大规模财政刺激措施。 虽然这对增长没什么影响,但却导致公共债务严重下滑。 七年后,欧盟人均产出不高于危机开始时的水平。 与此同时,平均公共债务已飙升至GDP的87%,为政策灵活性或创新留下了很小的空间。

事后看来,应该做的事情太明显了。 实施最大财政刺激措施的希腊是经济受损最严重的国家。 它的萧条仍在继续,而拉脱维亚,立陶宛和爱沙尼亚这些早期进行激进财政调整并实现经济自由化的国家正在经历强劲增长。

此外,欧洲决策步伐缓慢加剧了希腊的困境。 在经济政策方面,快速,错误的决策通常比无所作为更好。 欧盟领导人没有迅速解决希腊金融危机,而是让它在五年之内排挤讨论其他问题。 与此同时,希腊一瘸一拐,从未采取可能恢复信心的决定性措施。

由于其注意力集中在宏观经济学上,欧盟忽视采取可能使经济增长回到正轨的措施:释放市场,削减支出(而不是提高税收),最重要的是,进一步发展其最大的资产,单一欧洲市场。

自从近十年前意大利经济学家Alberto Alesina和Francesco Giavazzi ,“如果没有认真,深刻和全面的改革,欧洲将无情地在经济和政治上下降。”他们警告说,“没有深刻的变化,在20或30年内,欧洲[在世界产出中]的份额将明显低于今天,而且,或许更重要的是,其政治影响力将大大减少。“

实际上,世界银行2012年关于欧洲经济增长的总结了如下情况:“老龄化的欧洲人正在挤压创新的美国人和高效的亚洲人之间。”

欧洲表现不佳的罪魁祸首众所周知:高税收,太多和糟糕的监管,缺乏主要市场以及高额的公共支出。 欧洲政府为此付出如此多的代价只有一个原因:过度的社会保护。 正如世界银行所观察到的那样,“西欧政府的国内生产总值约占美国,加拿大和日本的10%。 社会保护支出的差异占GDP的9%。“

为了支付这笔开支,必须提高收入。 而且,由于难以有效地征税,欧洲对劳动力征收过高的税。 在整个非洲大陆,特别是在南欧,税收和严格的劳动力市场法规使失业率居高不下,占劳动力的11%,并阻止欧洲人投资于他们的教育。 自然后果是就业太少,对复杂教育的投入太少,创新太少,生产力增长最小。

最引人注目的是欧洲在高科技发展和创新方面的落后。 几乎任何措施,欧洲大部分地区看起来都很可怜。 根据和名单,世界上最好的50所大学中,大约有30个是美国人,有六个或七个是英国人,在欧洲大陆只有少数几所。 在研发支出和专利授权方面,六个北欧国家可以与美国竞争,但欧洲南部和东部远远落后。

与此同时,欧盟尚未开放其商业服务和数字贸易市场,美国经济蓬勃发展,尽管大多数欧盟国家的服务业占GDP的70%左右。 2006年,欧盟委员会发布了关于服务贸易自由化的指令,但主要国家 - 特别是德国 - 拒绝执行。 缺乏服务和数字市场损害了欧洲现代经济的发展。 像苹果,亚马逊和谷歌这样的美国巨头统治高科技世界并非偶然。

欧洲的萎靡没有什么不可避免的,正如欧洲没有任何关于过度社会转移的典型。 严肃的欧洲政府 - 从爱尔兰到波兰 - 已经成功地解决了这个问题。 欧盟其他国家不仅应该效仿; 他们还应该削减收入和工资税,并放开劳动力市场。

基本的经济改革通常只有在经历了严重的危机之后才能实施,如20世纪70年代末的英国,20世纪90年代初的瑞典和芬兰,以及1989年共产主义崩溃后的东欧。欧盟浪费了机会受到2008年全球金融危机和随后的欧元危机的影响。 欧洲政策制定者没有做出能够实现强劲复苏的艰难变革,而是通过增加支出和债务来拖累经济。

欧盟将继续陷入困境,直到承认其错误并开始实施其经济所需的改革。 只有让欧洲大陆坚定地走上增长之路,欧洲领导人才能够应对他们现在面临的外部挑战。

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(责任编辑:卫斯理)
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